黑嚇(優先場):氣氛再好也難以彌補劇本的無稽

也許這樣說會對〈黑嚇〉的導演很不公平,但我對本片有極大期待,主要是因為監製Guillermo del Toro,雖然,我不知道他參與成份有多高。Guillermo del Toro監製的兩部恐怖片前作〈凶宅兒魂〉及〈盲女凶間〉我都非常喜歡,更別談他的成名執導作〈魔間迷間〉。今回身兼編劇的〈黑嚇〉,先行預告不見其影、只聞其聲,完全切合片名〈Don’t be afraid of the dark〉,叫觀眾在黑暗中挑戰自己的恐懼感,效果已先勝一仗。〈黑嚇〉的題材不算新穎,劇情甚至有點反智離奇,予人失笑,惟片中打從開場到結局不斷彌漫著的詭異氣氛,迫力十足,又確實讓恐怖片迷津津樂道。在氣氛營造上,本片的功架明顯比同期愈拍愈差的〈午夜再來嚇〉高章,今回反而敗在Guillermo del Toro那離奇荒誕的劇本身上。

 

小女孩Sally與父親及其後母Kim搬到鄉郊的一所古老大宅中,Sally面對著新生活的不安,令她四處經常遊盪,意欲尋找屬於自己的新天地。某天,她發現了大宅下竟埋藏著一個神秘密室,好奇心驅使下,她進入了地下室,並聽到一把聲音希望與Sally交朋友。寂寞的Sally沒有防範下漸漸與這把神秘聲音打交道,卻不知道自己正釋放了最邪惡的力量。邪惡力量在大宅內無處不在,Sally必需在神秘力量騷擾家人時,先說服家人那聲音並非自己憑空想像...

 

〈黑嚇〉全片都彌漫著一種無形的壓迫恐懼,透過黑暗來營造驚慄也是一絕

要拍出一部有水準的恐怖片,氣氛營造是很重要的。誠言〈黑嚇〉的故事的確有點問題,這一點會稍後再談,但全片的氣氛確實打從開場到散場皆充滿迫力,亦不乏驚心動魂的場面。電影的序幕在觀眾還未投入電影時已率先嚇倒全場觀眾,其後片首字幕的設計,帶點古典和驚慄的味道,設計也是一絕。主線與同期的〈午夜再來嚇〉相若,女孩遇到怪事而家人沒作認真處理,終釀成大禍。過程是小女孩與神秘力量的衝突和周旋,在地下室和浴室的幾場正面衝突,運用周遭暗黑環境,製造懸疑驚慄感。這種運用黑暗環境來營造迫力的手法,亦完全切合了電影英文片名「不要害怕黑暗」的主題,這種看不見更驚心的處理手法一直貫穿全片,直至高潮戲份時,神秘力量現身來一場正面衝突,迫力才稍為減弱。
這種古老大宅中遇到怪事的恐怖驚慄片總能營造出一種詭異的氣氛,〈黑嚇〉的成功之處是順理成章地切入了片中那黑暗的環境,神秘力量在周遭的竊竊私語,在謎底未解開前,還是令人不寒而慄。

 


電影發展至中後段開始愈拍愈無稽,即使氣氛再好也令人失望

〈黑嚇〉的氣氛技藝水準挺高,但全片的故事實在不敢恭維。故事安放了一個框架讓小女孩在大宅中與神秘力量對抗,意念不俗,但寫出來的效果卻完全是典型的「搵戲黎做」,亦是恐怖片中極典型的「自己拿屎上身」的橋段。劇本刻意把片中的小女孩Sally描繪成得不到親情的小女孩,從而希望得到親情和友情,從而令神秘力量有機可乘。這個設定顯得有點無稽,而小女孩因著這個原因而展現出比成年人更大膽的舉動,也難以令人信服。
在建立了一個可有可無的背景框架後,便到小女孩與神秘力量的「正面交鋒」。故事在初段的幾場「交鋒」時,效果迫力十足,但除著神秘力量逐漸現身,故事亦變得愈搞愈誇張,過程也顯得十分無稽。原有的故事框架,在正邪力量交鋒時,旋即變得可有可無,小女孩與神秘力量在大宅內的你追我逐,配合其後的「武器配備」,更令劇情變得重覆又重覆,戲味薄弱,恐怖感亦嚴重不足。當故事發展至高潮戲時,那些神秘力量的高智慧水平更令全場觀眾為之失笑,甚至我觀看時都不禁想起,這些神秘力量的力量根本不強,何以一眾主角要怕它們,甚至慘遭愚弄?劇本的初段明明把那些神秘力量刻劃得觸目驚心,但當它們正式現身時,我完全覺得是不堪一擊,畫面上所製造的高潮戲,也不過是透過誇張的手法而製造震撼效果罷了。結局的處理也令人失望,雖然那個處理屬於一個非典型的結局收筆,但是這種刻意留白的收結相當礙眼和造作,進一步破壞全片的戲味,我亦難以想像這個故事採取這種留白下集的用處在哪。
為表神秘,我不在本文披露「神秘力量」是甚麼來頭,畢竟我觀影前亦一度誤會了本片的恐怖泉源,我覺得這些「神秘力量」在片初的效果確實詭異恐怖,但到了謎底揭宗時,這些「神秘力量」卻成了全場的笑柄。我覺得對本片的整體觀感如何,將取決於閣下對這些「神秘力量」的接受程度。

 

小演員Bailee Madison擔正大旗演恐怖片,由頭帶到尾,令人驚喜

演員方面,全片的亮點不是「湯嫂」,而是那位小女孩Bailee Madison。她在全片可謂由頭帶到尾,把一個劇本寫得過於勇敢的小女孩,演來平衡了劇本的不足。無論是她受遺產時的失落、面對神秘力量時的驚恐,完全七情上面,在恐怖片的演繹中極之對位,緊扣觀眾的情緒,比全片成年演員的演出更出色,是為本片的驚喜。她在前作〈愛情大龍鳳〉所演的那個人細鬼大小女孩亦令人眼前一亮,今回所演的勇敢小女孩則更見驚喜,效果帶動恐怖氣氛,仍不失小女孩應有的稚氣,相信這位小童星將能在影壇有所發展。

 

總的而言,〈黑嚇〉的恐怖氣氛處理得非常出色,巧妙地運用黑暗的主題來製造驚慄效果,先別管全片是否「搵戲黎做」,片初大半部電影的氣氛確實迫力十足,氣氛營造可見一斑,起碼比同期同類電影〈午夜再來嚇〉單靠聲效嚇人精彩得多。可惜,擅於監製恐怖片的Guillermo del Toro,在今作既監亦編,惟其劇本卻敗筆處處,即使氣氛出色,劇本的犯駁和失誤也相當礙眼,發展至末段高潮戲時,恐怖感覺竟然大降,甚至成為觀眾的笑柄。那些「神秘力量」搞了大半場電影,到最後原來不過如此,是氣氛再好也挽救不了的收結。
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