美味情書(優先場):點止愛情片咁簡單?

一如早前的《千里伴我尋》,看見海報可能會大打退堂鼓,一個中年男人的愛情故事有何好看?看罷也一如《千里伴我尋》一樣,只能說不看便走寶了。先前在亞洲電影節好評如潮,卻因時間不合看不了,看後果然沒有失望,甚至可能是本年度最愛電影之一。故事看似是描寫一段筆友的愛情故事,而這段帶點忘年戀的故事雖似輕描淡寫,卻從淡然中滲出味道。主線的書信來看固然好看,我更喜歡的是《美味情書》所散發的人情味。片中幾位主要角色,再連同一位沒有亮相,只靠聲演的角色,演來平易近人,貼近生活,那種無形之間的真擊友情和愛情,寫來最是叫人窩心。本片更順帶紓發一些社會和人生之議題,同時又處處緊扣劇情發展,無論編導乃是極高水準之展示。值得一提是,本片可能有局部太地道的情節,翻譯難以完美展現原意,但過程中那些帶點詩意又極富人生哲學的「對談」,譯起來卻見對白一絕,中段更愈看愈有味道,實在深深感動了我。

 

喪妻後的Saajan一直在公司中默默工作,靜待退休時的最後一個月,生活平凡的他不願與人接觸,更與新來接手的同事互不咬弦。Saajan每天都會訂飯盒,直至某天送來了一個特別美味的飯盒,那是婦人Ila送給丈夫的飯盒。Ila漸覺丈夫對自己冷淡,欲透過飯盒去捉緊丈夫的心,沒想到這錯誤的傳送,卻促使了Ila和Saajan兩顆寂寞心靈的對話。從書信來往之中,他們互相抓持和鼓勵,令二人皆走出生活的陰霾,看到世界美好的一面。某天,二人決定見面,但Saajan過去的陰影,卻讓這段關係帶來不安...

 

愛情線是本片的主線,刻劃起來卻含蓄而點到即止,反讓觀眾留下深刻印象
單從片名看,我還誤以為這是有關烹飪、從食物中擦出愛火花一類俗套的愛情故事。的確,《美味情書》借美食來襯托一個愛情故事,但本片所表現的情感卻絕非一般愛情片的大路橋段。也許在很多人心目中,印度愛情片都是熱熱鬧鬧,即使沒有連場歌舞也經常要把愛喧之於口,小弟是蠻喜歡的,但卻未必人人受落。放心,這部《美味情書》沒有任何歌舞,調子也帶點沉鬱,我仍喜歡本片那些非常含蓄的拍法。片中的愛情故事只以書信來往,甚至,那些到底是友情還是愛情,也得靠觀眾自行去感受。偏偏,這種含蓄的敘事手法卻叫人非常受落,更完全投入其中,看著這對男女在社會上的緣份兜兜轉轉。
我蠻喜歡電影那種帶點懷舊的處理手法。本片雖然提及過電郵,卻沒有明言這個時代背景。在沒有Whatsapp、Line、Wechat、Facebook,甚至手提電話溝通的情況下,讓一段仿佛脫離現實社會的書信關係,看來更見刻骨銘心。片尾沒有因此安排一個大團圓結局,帶點開放式手法反讓觀眾久久難以忘懷,達至餘音裊裊之效,同時更成功配合到片中所審視的人生議題。

 

除了主角之間的關係描述細膩動人外,片中給社會的關懷、對人生的反思寫來也充滿味道
對的,《美味情書》並非單單一部愛情或友情故事,片中所蘊含的議題和思想無疑更深入更細膩,絕非單單一部廉價的愛情小品可相比。故事藉著兩位主角的書信來往,側寫印度社會中千奇百怪、不安的社會現狀。片中帶出的經濟問題、生活問題、人口問題,說來看似輕輕帶過,卻因著每一回書信來往都與劇情互相呼應,令這些問題寫來非常立體。與此同時,本片拍法並不濫情,幾位角色縱有自己的人生煩惱,抒發起來卻適可而止、恰到好處,而且這些書信也寫得充滿味道,處處帶有強烈反思空間,成功讓觀眾投入其中。

 

《美味情書》中幾位角色的設計也很出色,讓他們能夠遙遙地互相呼應。男女主角是生活平淡乏味,或因自身陰影、或因外來因素迫得自己困在死胡同內。他們如同社會上無人注視、平平無奇的人,深知自己生活有問題又不能作出改變。最後,因著一封封書信來往,加上男主角身邊一位健談、性格樂天知命的新職員所影響,開始懂得去發現身邊的一些小事物、開始能放開胸襟與人接觸。
本片刻劃人物上是非常細膩的,男主角與鄰居小孩之關係及午餐時的行為,簡單幾個鏡頭已建立了他的孤僻形象,而女主角與Auntie之間的對話,她對困境時的表現,也活現了她的性格。最後,劇情透過新職員去平衡他們之間的種種問題,又成功把三位沒有同場的角色連貫,關係竟親切可人(婚禮一段是令人難忘),把人與人之間那微妙的關係昇華,叫本片成為一部親民且有血有肉的故事,並非流於平面的愛情片。

 

至於本片更有趣一面,也許是莫過於盡現了最濃厚的當地特色。沒有看這部《美味情書》前,真想像不到印度竟有這種送飯盒服務,而他們竟有精密系統確保沒有出錯。片中這個美麗的誤會,幻化出一段真摯可人的故事,是編劇天馬行空的異想;片中一場送飯員的辯白,卻又呼應回這門傳統的行業,讓觀眾能一窺當地的文化。此外,本片也盡現了當地的傳統文化,鏡頭下把孟買的社會習俗、生活文化,通通作一記錄,甚至借當地人日常生活必遇上的東西如飲食文化、地鐵交通等滲入片中,令整部《美味情書》滲出強烈的地方情懷,讓外國人也能一窺到當地生活化的一面。這種平實真切的取材,無疑叫觀眾看得很舒服,也是這部《美味情書》的平實親切一面。

 

Irrfan Khan平實自然的演出,活現角色起起跌跌的心路歷程,是一回上乘的演技表演
演員方面,打入了荷里活的Irrfan Khan演片中的孤獨中年漢,無論眼神和小動作都把角色性格活現,無需多餘的表情或動作,甚至連聲線都叫觀眾深深投入角色之中,可謂本片的靈魂所在。女主角Nimrat Kaur雖然發揮不及Irrfan Khan,但她亦把一位少婦的寂寞無奈演得楚楚可憐,當中與Auntie之間的對話又不乏幽默一面,也叫觀眾難忘。至於在《寶來塢教父》中表現出眾的Nawazuddin Siddiqui,今回並無暴戾的演出,演一個平衡兩位角色的新職員,勝在陽光氣息十足,淡化了片中的哀愁情緒,也是可愛一員。

 

總的而言,請別給《美味情書》的海報和片名嚇怕,本片絕對是一部高水準之作。你可以把本片當一部愛情故事來看,那些含蓄的情感、兜兜轉轉的緣份角力、主角自身的抉擇,同樣會叫你看得肉緊。但是,《美味情書》並非單單如此,故事引伸下去卻蘊含更深刻的意義。當中對人生的反思,再側寫社會百態,以及人與人之間的關係、看萬事萬物的態度,寫來不慍不火,充滿味道,相信觀眾定能在其中找到自己的位置,極具思考價值。難得的是,這些議題又能與主線互相呼應,當中一位平衡兩角的角色更見可愛,把三位角色的性格和關係刻劃得淋漓盡致,過程層層遞進,絕對能令人看得投入,實為年度佳作之一。
Rating:90/ 100

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