【小說上半部】第十四章:挑戰自我(Part 1)

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「喂,有興趣找天去騎單車嗎?」某天,我送晴晴回家時,路過單車徑,忽發奇想邀約她。

「妖!你明知我不會騎,忘了嗎?」晴晴給我一個不屑的眼神。

「我當然記得,我就是想教你呀!」

「很多人教過我,我都學不會,我不學!」晴晴給我作個很可愛的害怕表情說:「而且我肯定你會把我推下山坡的。」

「我真心想教你,你又這樣子想我了,唉,心淡...」我裝出一個委屈的表情。

「你真會教人嗎?我很笨,就是教不會。」

「我當然知道你笨呀,你猜我第一天認識你嗎?」晴晴瞪了我一眼,我續說:「我教懂了很多人呀!相信我吧!」

「嗯...」晴晴想了一會,「看看怎樣吧!也許等到秋天涼一點再約!」

「好呀,那就約定啦!別到時候又突然失憶。」

「呵,這很難說呀...」晴晴給我一個奸笑:「到時候,我會問,你有約過我嗎?我在甚麼地方說過?」

「那就要記住了!」我看看眼前的天橋,「嗯,我會答你,就在元朗西鐵站對出的天橋下,還有五步路到馬路的位置,你不能抵賴呀!」

「有種你給我錄音。」晴晴給我一個俏皮的表情:「哎呀,我已忘了自己說甚麼了,呵!」

「那麼我再問你好了。」我把剛才說話完整地重覆一次。

「你很無聊呀,你真的記住了!」

「所以呀,秋天時我一定會記得,我們在這條天橋底下的約定。」

「哈哈,不跟你吵,到時候再去吧!也許,暫定十一月吧?」

「好呀...不過,我教人騎單車,真的很喜歡在斜路上放手,對方必然學會,萬試萬靈。」

「喂呀!」

「你答應了我,不能反悔了!」

「妖!」

這個約定,從沒成真。

Dougies這家Backpacker給我的第一印象,像個單車公園。入口泊了幾十台單車,我一下子懷疑這是否一所Backpacker。事前搜集過資料,Port Douglas沒有公共交通工具,早已準備買一台單車,我可沒想到,這裡的單車數量多得誇張。一個人的生活開始了,我想起往後日子,又要獨個承擔所有的生活困難,買一台單車很貴嗎?我暫時沒有概念,只知一個人的生活,我又會不斷想起晴晴了。看見眼前滿目單車,我想起了跟晴晴的約定,不禁悲從中來。

隨著同車的乘客,我步進了這所旅途上的全新住宿。這所位處Port Douglas市中心外圍的Backpacker,是我看過評語較好的一家Backpacker,由於我有心理準備在此待上一段時間,所以務必要選家住得舒適的。Port Douglas沒有很多Sharehouse,我打算先住上一會再找,穩定了工作,熟悉了當地生活環境再算。

Dougies的建築風格很切合當地的熱帶感覺,到處充滿樹蔭,位處中心的廚房和Common Area更仿令人身處熱帶雨林中,加上空間寬敞,又有不少廚具,並有大量的雪櫃和食物儲藏格,環境較為潔淨,感覺不錯。

接待處的工作人員非常友善,也許這是位於一個旅遊區吧?各人都展現出真正的笑容,給我講解區內的一切,是難得的Backpacker服務。他們帶我四周逛了一圈,也許其時正值淡季,Backpacker沒有甚麼人氣,四周均靜悄悄。而且,我看不見一個亞洲人。

我拿著行李來到了我的房間,一間小小的四人房、有空調的房間。由於房間面積不大,加上床與床之間的空間很窄,又或者同房都是很整齊的人吧?慶幸房間沒有想像中亂。房間所有床位都似乎佔了人,我卻想像不到,下格床鋪竟然連坐都坐不來,小小的空間只能讓我橫臥睡覺。

怎麼辦?我把行李箱平放在地上,看來可以當椅子坐吧?待上格床鋪的人離去,我才搬上去。住過「人間煉獄」,沒有甚麼難得到我。

一切安頓好,我決定到處走走,順道去超級市場買食物。從地圖上看,到Port Douglas市中心仿佛要走超過一公里,這裡沒有任何公共交通工具,我倒要硬著頭皮去走。Port Douglas是一個很小的小鎮,基本上只有三條街道貫穿整個小鎮,街上非是高級渡假村,就是高尚住宅,整個區的規劃就是有著渡假的閒適。路人不多,我卻不感死寂。這裡的天氣比Tully更炎熱,但濕度卻沒有這麼誇張,也許這裡本就有著強烈的渡假色彩,就連氣氛都變得格外舒適了。著名的海灘4 Miles Beach就在小鎮旁,撥開樹林就是一望無際的沙灘和海洋。我在附近繞了一圈,漸漸喜歡上這裡了。

我走到鎮上的唯一大街,街上滿是旅行社、特色小店、咖啡室、餐廳等等,街道盡處是出海的碼頭,停泊了大大小小的遊艇和帆船,是一個完美的渡假小鎮。

雖然這條主街是當地的中心熱點,卻不算很長,大約十分鐘便走完一圈。我心想,這將是我唯一消遣地了,就當是體驗另類的渡假生活吧?我從沒想過,做背包客竟會跑到這些渡假小鎮上工作。

最後,我到了鎮上唯一的商場,只有一家超級市場和幾間小店,我步入超級市場,計劃真正的一個人生活要甚麼。雖然我在Sydney也曾體驗過一個人的生活,這一刻我暫時得以安頓下來,將是一回較長時間的生活,一切的衣食住行全都得靠自己,面對著一樣的超級市場,我要好好想清楚要買些甚麼、作好好計畫。

食物當然是最重要一環,調味料、米、蔬果等東西,我都先「格價」一番再作決定,畢竟沒有人分享食材費用,每項消費都變成雙倍了。一個人的份量,與多人分享的份量又不同,還記得當日在Sydney買了太多食物,最終過期又吃不完,實在浪費。為求省錢,只能買快過期的食物,因此每一種食物的份量和時間都要計清楚。不單是晚餐,還有午餐都要準備好,早餐嗎?我總不能每天都吃白麵包,省錢之餘都要顧及自己的健康,畢竟Housekeeping都是體力勞動的工作呢...我應該買汽水果汁嗎?天氣太熱似乎應用來消暑,但是一個人買一大瓶,又好像有點貴。

還有甚麼?每天我在Backpacker生活,總不能用他們那骯髒的抹布,清潔自己的食物盒吧?我還要買屬於自己的抹布...對了!洗衣粉,每次都買Backpacker那些小包洗衣粉,實在太貴了。這裡到底有沒有昆蟲?我要買甚麼驅蚊水嗎? Backpacker內的餐具和廚具夠用嗎?我需要自備嗎...

如是者,我買了一車子的物品,花了超過AUD$40,很貴的一筆錢!

付錢以後,我又發現了另一個問題:一個人,只有兩隻手,怎麼拿大包小包的東西?我嘗試盡量把物品放到兩個膠袋中,拿上手卻發現那些超級市場的劣質膠袋不堪重物,走了沒有兩步路,袋子便破了。我嘗試把兩個膠袋同時套著,看來還可勉強支撐得來。看看外邊的烈日,告訴自己,加油,走廿分鐘就到!

我手上有牛奶、有白米、有果汁、有洗衣粉、有蔬果,到底我手上拿著多少公斤的物品?我不時更換手勢,疲憊不堪,眼前的路仿有萬里長,拿著重物當然不能走廿分鐘。

幹!我要一台單車!

突然,我身旁停下一輛車,裡頭的女生說:「Hey Jacky, you want a ride?」我猶豫,一時間想不清她是誰,女生續說:「Remember I’ve just checked you in to Dougies? Come on, unless I look like a serial killer!」女生作了一個兇狠的表情。人在異地,我經常抱著「防人之心不可無」的心態,我定神想想,她確像剛才帶我到房間的服務員,我不禁為著自己的小人之心而慚愧:「Sure! Why not, I am glad that you don’t think I am a serial killer, haha. Well, thanks anyway.」我替自己來了一個爛的圓場上車。

「By the way, my name is Samantha, I am also a backpacker, just did some help in Dougies.」Samantha手握方向盤,喝一口汽水,續說:「It’s the low season at this moment, you are lucky to have a job here.」

「I thought there’s no such “low-season” thing in a vacation town.」

「You are wrong, haha, if you come two weeks later, I don’t think you can find a bed, it’s Easter. By the way, you liked Dougies? I love this place so much.」Samantha熱情地說。

「It seems be a nice place, I don’t know, I’ve just arrived.」

「Unfortunately, the occupancy rate is low at the moment, otherwise you can meet lot of great people here. Honestly, I don’t see any of the Asian for a few months, you have to work hard for finding some friends here.」

「That’s OK for me, I hope, haha!」可能我始終就是有亞洲人的特質,最討厭終日吵吵鬧鬧的外國人,只希望房間有幾位「正常人」。

「The most important question is that, you need a bike, or a car.」Samantha把車子停下說:「The weather is getting hot, you can’t walk for half hours with all these things. You will die, I am not kidding. Of course you can borrow from the reception, but I think you better buy one. Anyway, if you need any help, free feel to find me.」

剛遇上Samantha時,我才走了不足一半路程,她驅車而行,我竟不出五分鐘就回來了。看來,我真要一台單車,明天去看看價錢吧!

稍作整理後,我便開始煮晚餐。經Samantha一言,我更覺這裡確實很靜。雖然八個爐頭仍需等待,卻不像過往所住的Backpacker,隨時要等上半小時才有空位。雖然我預備好份量,也算準了時間,但選用的食材也不能太複雜,畢竟我要準備兩餐的份量,又只有自己在準備一切。像今天買了雞腿要起骨,買了西蘭花需要先煮一會,洋蔥又要切條,更要洗米煮飯。在Backpacker有限廚具及煮食爐下,每樣事情都要分開做,加上只有一個人處理這一切,我用了近兩小時去完成,卻餓得只用十五分鐘便吃完這一餐。

我沒有錢,對食仍有要求。我已經買了最便宜的食材,不能再減,我倒要研究一下怎樣煮得更快。

晚上,兩位同房已經回來,一個是很俊朗,又帶點孩子氣的年輕人、另一位則是胖胖的男人。我誤以為他們只是路過的旅客,誰知二人都是Working Holiday Backpacker,我們這類Backpacker,原來沒有樣子識別的。年輕人叫Ryan,來自西班牙,只有18歲,Port Douglas是他的第一站,他目前在市中心的一家餐廳打工,他說薪水不算好,但他很喜歡這裡的環境,更笑言他看上了Dougies的一位女生,想留下來追求她。至於另一位胖胖男人則叫Brian,來自英國,目前打著兩份工,經常要通宵達旦才回來,聊了兩句,他又準備去酒吧上班了。

Ryan告訴我,Brian是一位怪人,他跟Brian不算相熟,甚至有點討厭他,故作神秘地說,我很快便會知道他有多怪。他已跟Brian獨對了近兩星期,一直覺得很煩很悶,很高興我來了,可有人聊天。他告訴我,另一位住客已經離開,目前只有我們三個住客,明天早上,我可以搬到上格床鋪。Ryan表示自己喜歡睡在下格床鋪,比較方便,但他也建議,可以的話搬到上格床鋪,空間感會較佳。

如是者,我跟Ryan聊了很久,感覺上,他也是個好人。起碼,他的思想比較天真簡單,但他對前途和未來又有所憧憬和計劃,在旅途上認識的西方人中,實在比較罕見。他對那位「神秘女生」的瘋狂迷戀,並表示找天跟她表白時,一定要搞得轟轟烈烈,在common area受眾人見證,希望我能在場為他打氣。我很悲觀地問:「How about… if you fail?」他以充滿自信心的語氣告訴我:「I won’t fail! If I fail, I will leave here!」他那單純的暗戀令我很羨慕,愛一個人可以很簡單,無需猜心等待,想愛就愛,事敗就退出,才是王道。我對晴晴的執迷不悟,或太長情了。我很高興,自己交上了在這裡的第一個朋友。

 

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