四國最愛的風景:四萬十川

隨著廉航開通,四國這個常被人覺得很「鄉下」、如非自駕沒可能去到的地方,最近也漸人氣急升。到底有沒有這樣難去、是否這樣「鄉下」,將會陸續貼文,但說個最簡單、最基本的觀感,我很喜歡這裡的「鄉下」氣息。去過五次日本,這絕對是最自然、最舒適的一回,沒有大城市像大阪般人來人往;即使連周遭景點都得大排長龍,四國各處真的沒有甚麼人,但這份簡單的美好,又令我為之神往。

 

就由此行最喜歡的一個地方開始介紹吧,這就是四萬十川。

 

四萬十川位於高知縣南部,是四國第二長河川,全長近200公里,由於河流附近沒有興建任何水庫或截流的建築,而且人流不多、污染極少,更被稱為「日本最後的清流」,也常入選為日本x大秘境之一。我不知道這「秘境」之名可以保存多久,隨著人氣急升,相信很快會有很多人來此地;假如這裡充斥人滿之患,觀感將徹底改變了(這樣說,我應該不介紹嗎)。來四國最期待的地方,就是這裡,買機票時對四國零認知,首先就被這條寧靜溪流的照片深深吸引:我一定要來,祈求要好天。

 

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縱名為四萬十市,但沒有一個「四萬十站」,於高知站乘JR就能直達此中村站
要來四萬十川,說來很容易,因為坐JR能直達,其實也很遙遠。無論你乘廉航到達高松,或是從大阪坐旅遊巴到德島,也得乘坐超過兩小時JR到高知:高知縣的首府、四萬十川附近的最大城市,再多乘近兩小時JR到達最近的城鎮中村。一般人的玩法(包括小弟)都會先到附近的大步危一帶,順著路玩落高知,再於高知借宿,最好兩天啦。

 

遊覽四萬十川最好的方法是租單車,附近路況良好,輕鬆易走。走路的話當然太遠;自駕的話又難以感受到那種「慢活」的調子。在中村JR站附近已經有租單車店,但相信前往當日是淡季吧?附近的店都沒有開,得前往附近的Information Center,600YEN可以租半天,之後再逐小時加錢。除非你有心踏至最遠的地方,否則要看到最美景色,走兩三條橋已經足夠了,而只有閣下有正常體能,半天綽綽有餘。雖然有部份為上斜路段,亦有泥地山路,但放心絕不難走,一定無需要租爬車單車。我租的那一架單車,連「轉波」都沒有,我一樣能輕鬆走完全程。

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途中看見這家(唯一的)便當店,隨便自己砌到滿,超抵吃!
網上有很多人仔細地畫上地圖,把整件事說得超複雜。不用擔心,其實一字咁淺,往前走,看到油站轉左,就看到出發點的那道紅色鐵橋,需時大約十分鐘便到。除非你是個超級路痴,否則沒可能會迷路,這一點可以放心。假如你連這一段路都找不了,我勸你別走上四萬十川了。中途有一家便當店,約500Yen可讓你裝到滿的「便當放題」,算是便利店以外不俗的午餐選擇。溫馨提示,來回連休息時間,最快都需時兩三小時,記得要先買午餐,因為四萬十川一帶沒有餐廳(只見一間頗貴的餐廳),但有很多「汽水機」的。

 

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越過這條悅目的大橋後,兩旁的景色,自然令人想起青春日劇中常見的場景吧
搞了大半天終於到達第一條車行的紅色吊橋。對比城市的大橋,當然談不上壯觀,但在這個寧靜的小鎮、一條美麗的河道上,架著一條如斯悅目的吊橋,已讓人心動了。
穿過大橋後,是日劇及日本電影中常見的河岸堤壩,尤其是青春愛情故事中,都總有這一幕,看到已不期覺得浪漫。之前在其他日本城市有走過這些路,騎著單車就真是第一次。是日天氣炎熱、濕氣很重,走路一定捱不住,惟單車伴以陣陣微風,兩旁一片清蔥翠綠,倒心顯神怡。因為時值淡季,除了我跟兩位於途中認識的旅伴外,整條路都不見一個人;旁邊只有村屋而無任何高樓大廈,視野遼闊,還未到終點先已愛上這裡了。

 

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對,這條路沒錯,繼續走吧。
沿途沒有分叉路,中途亦會遇到一個叢林,放心你沒有走錯,繼續往前走,便會到達第一條沉下橋。一如其名,「沉下橋」得名因河道水漲時,整條橋會被淹沒在水底,為免沉下橋被流經的雜物破壞,兩旁俱沒有扶手,成了這裡的最大特色。若大家要拍那種坐在橋邊、充滿青春氣息的照片,這裡當然是最佳選擇啦。

 

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第一條沉下橋景色絕美,幸好遇上一襲藍天,在波光中看到若隱若現的倒影,來時還下著毛毛細雨,超幸運!
沉下橋兩旁盡是被青山所包圍,溪流的水不深,甚至清澈見底,更不難看到倒影。遊客可以在此乘坐一葉輕舟漫遊河川,由船隻拖出來的波光,在太陽影照下更覺迷人。附近遊客不多,只有輕輕的流水聲,耳根一片寧靜,是一幅超舒服的自然風景圖,實在太美了!

 

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兩道橋之間的路段有點難走,偶爾在樹蔭間窺見的景色,一樣叫人心動
跨過第一道橋,從對岸踏上約半小時單車(這段有不少上斜位),就到達了第二條沉下橋。這裡沒有第一條般具美感,卻勝在人流更少,而且更有廣闊的石灘可讓你走走,當可在岸邊嬉水,感受一下涼快透心的河水,再在此吃掉那個便當,心境完全放鬆起來。

 

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第二道沉下橋景色未必及得上第一道,但我很喜歡那個偌大的石灘,可在淺水區走走
我沒有看過那部在此拍攝的日劇,獨論這裡的景色,(目前)也算是日本較沒「遊客化」的地方。這裡沒有隨處可見的手信店、小食店,就連想買張明信片都沒有,有心要購物的朋友,準會失望。可是,若想感受一下日本難得沒有被過度開發、遊客不多的景點,這絕對是四國必到之地。我不肯定幾年後能否保持這個寧靜的面貌,相信短期內還不會被過度發展吧?

 

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回程不妨一走河的對岸(如你像我一樣去程先過橋的話),簡樸的鄉鎮風情完全超越了「旅遊點」的想像
有心要繼續走的話,四萬十川有多條「沉下橋」,如要全部走畢,相信可以走足兩天。由於季節不合,看不到傳說中橫跨河流的鯉魚旗,再加上天色開始陰暗,走了兩條橋便折返了。回程時走過對岸的路段(非河堤的一邊),雖然走的是公路,沒有河堤那種「日式風情」,但公路貼近尋常百姓家,穿過一幅幅田地,也是另一回視覺上的享受。對岸這段路沒有太多坡距,踏來也較容易。

 

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隨處可見都是這節慶的宣傳品,機緣巧合當然要來會一會!
還車以後,竟遇上了一個當地的節慶活動,正在附近的神舍舉行,算是此行的一大Bonus。我從沒有去過日本祭典,雖然當日並非正日,卻有許多大大小小的攤檔圍在神舍附近,場面非常熱鬧。大抵這是個很Local的節慶,在場幾乎零遊客,那些小孩聽到我們是香港的遊客,竟然感到驚訝。從他們的反應來看,相信這一帶還非遊客的熱門地點?

 

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這個看似簡單的小遊戲,極考你雙手的定力,要從大叔手上拿100Yen絕對不易!
看著他們在玩一個小遊戲,贏了可以有100Yen獎金,好奇之下,我們也「入鄉隨俗」玩玩。那是一塊糖果,上有一些虛線痕,可剪出一個圖案來,條件你要用大頭針去「篤」。看店的大叔似乎覺得我們沒可能做到,一下子拋下幾塊糖給我們。遊戲看來很簡單呀,其實極考你的定力,因為糖果片很薄,一不留神便會「篤」碎了,我們幾個兩下子已經敗陣,難怪那些小孩子成功後,會獲得一致掌聲。

 

素聞日本的小學生,年紀小小家人已放手讓他們去玩,跑跑跳跳。在這個小小的慶典中,看他們全都沒有成人陪伴,就是三五成群在玩、在追逐、在買小玩具,就如在電視電影中看到的情節一樣。看著他們的無憂伙慮,也有點羨慕,香港的小孩能有多少這樣的機會?

 

雖然此非著名的節慶,也沒有甚麼大型匯演,難得意外地遇上了,體驗得當地的地道一面,絕對是此行的又一驚喜。

 

對了,你當然可以在中村站一帶居住,但附近一帶真是鄉村得隨了便利店就甚麼也沒有,假如你想方便的話,或是沒打算踏單車走盡所有沉下橋,倒建議住在高知會較便捷。

 

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