從前,有個荷里活:Quentin Tarantino出品,必屬佳品?(附劇情解讀)

英文片名:Once Upon a Time in Hollywood

 

Quentin Tarantino的電影誰不喜歡?這幾乎已經等同於「個人品牌」,近作如《黑殺令》 、《冰天血地8惡人》等等都是個人的年度最愛電影之一,來到第九部作品《從前,有個荷里活》,可說是未映先轟動,不單聲稱是繼《危險人物》後Quentin Tarantino最佳作品,更有評論這是影史最佳作品,誇張了吧?抱著極高期望入場,失望透頂。故事明顯是Quentin Tarantino給荷里活的一封電影情書,寫六七十年代荷里活電影業的黃金盛世、紫醉金迷、幾位浮浮沉沉影星的故事。或許,近年真是任何寫荷里活的故事,都能在奧斯卡發光發亮,Quentin Tarantino也想向此出發?這個「荷里活的故事」片長162分鐘,坦言頭130分鐘都極為鬆散、可作刪減的地方極多,即使老早知道Quentin Tarantino喋喋不休的對白與文戲,是他的招牌拿手好戲,這一次卻完全建立不到應有的劇力,多條支線與角色花了大半天都建立不起情緒或戲味,觀眾更難代入到角色的視點之內。雖說片長近三小時不算沉悶,惟眾多人物支線的鋪排連接,卻難如《危險人物》般的戲味與風彩。這封給荷里活的電影情書劇情過度鬆散,Quentin Tarantino投放了過多情感而乏戲味,即使最後半小時把一眾支節連貫還是他一貫的「爽」,仍難掩此作的失望。

 

片尾還有一節片段,請觀眾留步。

 

曾經在大銀幕上發光發亮的Rick,與特技人好拍檔Cliff合作多年,深知道時不與我,只能於電視劇集中,當個反派的角色,鬱鬱不得志。Cliff身懷絕技,跟Rick出生入死、作過多回危險動作,偏偏得罪了聯絡人,只能活在Rick的影子下。鄰居Sharon是荷里活的名流,終日過著紫醉金迷的生活,內心無非也只想做個好演員。三個人在荷里活中載浮載沉,不知道命運已不知不覺地連結起來...

 

 

故事改篇自一宗轟動荷里活的慘案,在此不作劇透,若你知道那件事,開場不久某角出場,你已經會知道,若你不知道那件事,那就慢慢看下去了。Quentin Tarantino借這宗慘案發生前的事,描述幾位演員星途浮浮沉沉的故事,藉此投放了他對荷里活黃金盛世的情懷,而全片混合了真真假假的人物支線,同時也是他對這些電影人、這些題材的致敬。在片中不難找到多種不同題材,像警匪片、西部片、恐怖片等等影子,也是他擅長的拿手好戲。片長達162分鐘確絕無必要,可這也是Quentin Tarantino的風格,有大量喋喋不休的對白,以喻這些演員對追夢、過氣的無奈,亦不乏幽默笑料與過癮的設計,只要你受得住他的電影,還是不會有太多悶場。

誤以為這就是個談那宗慘案的故事,Quentin Tarantino當然不會就此讓你猜得到,結局來一記命運扭轉的反傳統設計,既為當年慘案出一口氣,也仿是這幾位星途欠佳的角色作個情感喧洩。大量超乎想像的「激戰」場面,成功製造了極強的高潮,看得全場拍案叫絕,即使在內地投資下,拍法或難如往作般激烈(以這段手法,大可成血肉橫飛的三級片),仍是一幕過癮的高潮位。


多條支線最後大多都不過是為「致敬」、為懷緬,對劇情毫無幫助
  話說回頭,到底本片是否真好得成最佳Quentin Tarantino電影,那一定太誇張了,個人覺得這更是Quentin Tarantino近年最差電影。雖然,自己也很喜歡Quentin Tarantino,可大抵他已經屬於「拍乜都一定好」的導演,影迷怎也會追捧,但平心而論,《從前,有個荷里活》即使偶有過癮之處,距離佳作還有一大段距離。沒錯,Quentin Tarantino的電影總是充滿喋喋不休的對白,而且節奏緩慢,這絕對是他的個人風格,惟往作慢得來拍得好看,而這些支線往往能夠完美連貫起來。可是,《從前,有個荷里活》拍了三個人物的故事,即使到最後來個意想不到的命運相連,惟前大半部份情節絕對大幅刪減也無問題,若你非為Quentin Tarantino的影迷,相信中途離場也不出奇。

 

 

即使在Quentin Tarantino的往作中,支線繁多、文戲再多,也不致於沒有劇力不遞,說說便算。在《從前,有個荷里活》中,這一眾支節或許有用於「致敬」上,卻往往建立不起應有的劇力,或說支節應有的「爆炸力」。多條支線各自為政,發每每到了張力的位置便就此打住,繼而又跳脫到另一段支線。當你誤以為某些場口將會有些高潮位、衝突位時,劇情不斷把建立起的氣氛打住,就連絲毫劇力都建立不起時,以此劇情之鬆散、劇力之疲乏,一下子實難想像自己正在看Quentin Tarantino的電影。據說原作的足本版長達四小時,未知會是劇力更疲,還是有更多精彩的看點,如此一來,只覺浪費了一眾好演員,也未知在內地投資方下,Quentin Tarantino不能「去得太盡」。因此,個人覺得,《從前,有個荷里活》縱非劣作,但也請別一見Quentin Tarantino的名字便把之捧得上天,得此好評絕對過譽,即使身為Quentin Tarantino影迷也搖頭嘆息。

 

 


Leonardo DiCaprio放下用力演出,觀眾也不會看得太反感
  Leonardo DiCaprio自《復仇勇者》終於一嘗所願得到影帝後,退下影壇數年,每年奧斯卡仍會看見大量恥笑他的「meme圖」,今回復出演個過氣影星,無需為「搏攞獎」而用力演出,無論是他還是觀眾,也感覺較舒服。明明要演個帶點悲劇的角色,但即使這次不用來個「奧斯卡式用力演出」,還是期待到底明年會否被瘋狂恥笑。

 

若你為Quentin Tarantino的忠實影迷,相信《從前,有個荷里活》無論怎說也會去看,但平心而論,即使後半段拍得痛快過癮,還有對歷史的還原、對荷里活黃金盛世的致敬,確有不俗的效果,也請別盲目眼見Quentin Tarantino就一面倒追捧,若說這是他的最佳作品,甚至誇張得說成影史最佳電影之一,過譽了。全片支節繁多而劇力難以建立、空有一群好演員卻無從發揮,長達162分鐘的電影絕不如往作般明快,可刪減的情節極多,致敬得過了火,只覺Quentin Tarantino也江郎材盡。這證明得了,Quentin Tarantino並非拍些甚麼都必成神作,這回真的極失望。
Rating:50/ 100

 

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《從前,有個荷里活》故事部份情節其實改篇自真人真事

 

警告:下文含有重要劇情透露

 

《從前,有個荷里活》中除了兩位主角外,也混了不少現實中存在的人物,例如大家熟識的李小龍,以及Margot Robbie所演的Sharon Tate。若光從本片的角度來看,她的角色就是暗喻一位女演員的最終目標並不為花瓶,亦想為觀眾帶來歡樂,現實中卻是一位悲劇人物。

一如電影中的角色設定,她在現實中是波蘭斯基(Roman Polanski)的妻子,某天被一個神秘人來到住所,問及一個她根本不認識的住客,她誤以為是個嬉皮士,可沒想到那將是惡夢降臨的先兆,這一段,在《從前,有個荷里活》中也有出現。

這位神秘人是Carles Manson,就是荷里活著名連環殺人案的兇手。他在嬉皮士的年代,憑著善於控制人心的魔力,成功建立起一個嬉皮士教派,推祟著種種反社會思維,在「愛與和平」的大前提下,宣揚厭世的極端思想,而一眾年青人就跟隨他在藥物、性愛下,過著放蕩的生活,更建立起「Manson Family」。Carles Manson在這個有如邪教般的組織,利用披頭四的《Helter Skelter》一曲,向「家人」洗腦,推祟黑人白人之間的戰爭。

Carles Manson對音樂的狂熱,也令他希望在樂壇上有所發展,他曾巧遇過音樂人Terry Melcher,誤以為他能夠幫助自己「圓夢」,但極端思維終令Terry Melcher卻步,成功逃避了他。Carles Manson一直想找Terry Melcher推出唱片不果,便決定親自找上門,想不到Terry Melcher只是一位租客,那時候大宅已轉為Roman Polanski與Sharon Tate的大宅。

那時候,一群在牧場Spahn Ranch(中段Brad Pitt誤闖的地方)的「家庭成員」,正等待著教主把「Helter Skelter」計劃實行。這班人沒有想像過計劃將變成恐怖夢魘,還在沉淪在毒品與慾海之內,為能夠留在牧場之內,他們均得滿足主人的性需求。當中Dakota Fanning所演有如「大姐」的角色「Squeaky Fromme」也是真有其人,因與牧場主人性交時會發生怪聲,因而得了「Squeaky」名字。

這時候,Carles Manson事業上的重創,令他思想更偏激,決心要向白人報復,將他內心的「Helter Skelter」付諸實行,第一個目標就是要殺死Terry Melcher大宅內的人。當時Sharon Tate與三位客人正乘丈夫工幹,在大宅內跟朋友開派對,就成了這群人的攻擊對象,正懷孕的Sharon Tate更被連刺16刀慘死。

這裡,沒有Bard Pitt所演的Cliff,也沒有Leonardo DiCaprio的Rick那支超級火槍,就只有數個手無寸鐵的朋友。看到Sharon Tate與Roman Polanski的名字,就知道是談及這宗慘劇。重頭戲誤以為Quentin Tarantino就是要重現這個故事,將Cliff這個「武術家」刻意弄走,鋪排了大半天,就是談命運的玩弄,會讓Sharon Tate與好友就此喪生。怎料他竟然筆鋒一轉,推翻了歷史慘劇,設計了一個觀眾始料不及的高潮位,同時也是他大玩暴力美學的拿手好戲,既成了全片最佳場面,也挽回了前大半段的失望。

在此,Quentin Tarantino也有加入了Manson家族「車手」的一節小故事。現實中的「車手」Linda Kasabian是Manson家族中較有血性的一位,於Sharon Tate被殺的晚上,曾有一刻希望駕車逃走,但想到自己的女兒還在牧場之內,只好打消念頭。最後,Linda Kasabian成了污點證人,成為令Manson家族受審、解散的重要一員。這位重要人物於電影之中或是一個笑位,現實中卻受過複雜的心理交戰,她的故事也可在網上找到。

有關Manson家族與「Helter Skelter」的故事,在電影與劇集中也被翻拍過多次。

 


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