澳洲達爾文(Darwin)行程:在最北端的「大城市」看日落

Darwin

從上文提及過的KakaduLitchfield National Park自駕遊,同行朋友先離開,我則在Darwin(達爾文)多留兩天,之後再前往東邊被譽為「全澳洲25大勝景」的Noosa National Park繼續行程。既來到北領地(Northern Territory)首府,怎也想遊覽一下這地方,畢竟在Working Holiday時海天一色的完美定義到過了澳洲各大省份首府,甚至長住過,這最後一塊拼圖,怎能就此略過?久聞Darwin甚麼都沒有,與Alice Springs分別不大,但個人蠻喜歡Alice Springs那種「沙漠綠洲」的感覺,Darwin作為北領地最大城市,又有何特色?

 

對比起澳洲其餘省份的首府、大城市,Darwin只能算是個小鎮,非但沒有Brisbane、Sydney或Melbourne的城市感,就連Queensland的Cairns,感覺都比之熱鬧。Darwin的主街就只有Mitchell St.與Smith St.,縱非如Cairns般的旅遊城市(感覺相像,很難不比較),兩條街上還是有各家餐廳、酒吧、超市、商場等等,而長途巴士站也是設於此。若來此是前往Kakadu自駕遊,甚至作為前往更遠紅土中心的長征,這裡有兩大超市Coles與Woolworths,當可在此先購置物資。

 

Darwin自遊行:市中心冇嘢睇?

Darwin
無論閒日或周末,這條主要步行街都靜得有點詭異
即使「主街」也甚為荒涼,除了最中心的部份較為熱鬧,不少商戶皆十室九空,就連相連Smith St.的步行街也是「水靜河飛」,有如個半荒廢城市般,如要購物的大型商場,似乎商業重心已遷移到北部的Casuarina那大商場。因此,請別期望這個「大城市」跟南部一樣,真連Cairns也不如,也別期望如Cairns的濃烈度假味、處處有手信店或免稅店,感覺上連Townsville都比Darwin熱鬧。

 

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沿著海濱走,可以來到兩個海濱景點,看這隻在Darwin隨處可見的黃嘴鳥。由於實在太熱,真沒有心情在草地上看海
若說在市中心的旅遊景點,就只有兩個海濱公園。從Smith St.步行街走到盡頭,就能到達Darwin Waterfront。雖然Darwin是個熱帶地區的海濱城市,市內卻無大型沙灘,這裡就有個小小的人工沙灘,是我在市中心見過最多人的地方。除了人工沙灘及付費泳池,這算是高級區域,也是郵輪停泊碼頭位置,有著各家高級餐廳與酒吧;若走得太熱,可來此買杯雪糕或冰凍飲料小休。至於在市中心的另一端,就是個大型海濱公園Bicentennial Park。在大片草地下看海,若為澳洲南方的城市絕對是賞心悅目,可在這個超炎熱地方,就沒有這種閒情了。

 

在旱季的入夜後,附近也有家露天戲院Deckchair Cinema,個人覺得是Darwin最值得遊覽體驗的地方,無論你是否影迷,都值得去看場電影,感受星空下的觀影體驗,詳情可在另文「星空下的露天影院:澳洲達爾文Deckchair Cinema」閱讀。

 

Darwin自遊行:北部驚艷日落海灘Mindil Beach、Sunset Market

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Mindil Beach日落或未至於震撼的嘩然,卻是Darwin不容錯過的景觀,人流之多與市中心相比,幾乎聚集了所有Darwin的遊客吧
要數Darwin最人氣的景點,就是「日落海灘」Mindil Beach以及旁邊的夜市了,從市中心坐巴士約十分鐘就到達。Mindil Beach正對著西邊,可一睹夕陽西下,附近更有個Lookout,可居高臨下觀賞日落。若說日落,當然不及西澳如Cable Beach各個海邊景點般震撼而有特色,卻是Darwin入夜後消磨時間的好地方,重點是,黃昏時難得氣溫乾爽,看日落超舒服。日落時份正值退潮時,海灘上若隱若現的淺水位置,將整個斜陽、旁邊在嬉玩的遊人完整地倒影出來,成了絕妙的風景圖。

 

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縱為「夜市」,大部份店家都是毫無特色的廉價食檔,值得走走但別太高期望
旁邊的夜市Sunset Market於每年四月至十月份16:00開始營業。這是Darwin每個人口耳相傳的夜市,確是非常熱鬧,屬Darwin難得一見「人擠人」的畫面。不過,這裡就是個平平無奇的夜市,非如Noosa附近的Eumundi Market一類個性特色市集,售賣全都是毫無特色的食物,像是那類隨處可見的一類「Orange Chicken式中餐」、普通的串燒等等,連Cairns的那個夜市都比之特別,絕非如你想像般亞洲區的「夜市」。當然,這個夜市的食物售價相宜,與市中心的價錢便宜得多,晚上也可來湊湊熱鬧、買份「西式中餐」或「西式泰餐」在海邊看日落。

 

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離開市中心,就可到較遠處的East Point Reserve。由於朋友們已經離開,我一個人沒有車,而此地的巴士班次又太疏,我決定步行前往,並順道遊覽Botanic Garden--澳洲每個城市的植物園都去過,就連Alice Springs的Botanic Garden都有去,這怎能略過?

 

這絕對是錯誤的決定。

 

Darwin自遊行:炎夏長征East Point Reserve

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如非天氣太熱,從市中心沿海濱走來的一段路,心曠神怡,視覺上絕對目不暇給
首先,Botanic Garden只是個平平無奇的公園,不如Alice Springs般像個沙漠綠洲般,不去也罷。其次,雖然從市中心到East Point Reserve步行個半小時,對於經常徒步旅行的我,絕非甚麼難事,問題是在接近攝氏四十度下,這段路可真是要命,寧可麻煩一點坐巴士了。

 

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無論是紅樹林或海邊Lookout,俱為Darwin這個小城市提供了自然的後花園,可是否值得在四十度高溫下步行過來,就自己衡量喇。
East Point Reserves是Darwin一個生態景觀,既有不同的步行徑,也有紅樹林、Lookout等等景觀,坦言,如天氣非極炎熱,沿著海濱這段路程景色怡人,漫步起來也夠寫意。終點的Dudley Point Lookout面臨一片蔚藍海洋,在內陸荒蕪地點跑了多天後,又是別有一番景緻;身在四野無人的紅樹林步道,頗具尋幽探秘之妙,林蔭下更能消暑降溫。獨論這片大型綠色空間,心曠神怡,屬拍照旅遊勝地,可大前提是,你需要有車,或乘坐巴士前往。

 

所以,Darwin確非單單一個「路過」的城市,當中如Mindil Beach與Deckchair Cinema,俱是Darwin值得遊覽的景點,而這個城市頹廢中的一點熱鬧,也是各個澳洲大城市難得的感覺,若有機會來此地,不妨逗留一天走走。不過,這真是一天就夠了,像我般留了一天半,有大半天真是待在Casuarina商場中發呆。

 

【延伸閱讀】澳洲達爾文自駕遊(Part 3):Litchfield National Park尋找失落迷城

【延伸閱讀】海天一色的完美定義

 

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