壟斷North Queensland的Event Cinemas觀後感


  離開了中部Queensland一帶後,我繼續沿著北上,到達了North Queensland這邊。Queensland最大的城市是Brisbane,因為大堡礁而聞名的Cairns屬於第三大城市,在它們其中,還有一個叫Townsville的城市,是Queensland的第二大首府。作為第一大城市的Brisbane,整個城市都只有幾間戲院,來到North Queensland這兩個城市,戲院之數目當然少之有少。這兩個城市中主要的戲院都只有集團式經營的Event Cinemas,就如香港的百老匯院線一樣,近乎壟斷了附近一帶。我在這兩個城市周邊生活期間,別無他選,每次都去Event Cinema看電影,甚至,終於理解得到他們的會員制度是怎運作。

 


〈復仇者聯盟〉上映時,是我首次在澳洲戲院看見排隊的人龍
先分享一下較為人熟悉的Cairns。Cairns市中心有兩家戲院,分別是Event Cinema Cairns Central及Event Cinema Cairns City,前者主要上映主流電影,而後者則較多藝術及冷門電影。兩家戲院相比,我比較喜歡Event Cinema Cairns Central,這是位於商場頂部的一家商業戲院,影院設有六個影院,每個影院面積均很大,空間感十足,座椅寬敞、音響效果出色、斜度恰到好處,感覺有點像香港的奧海城百老匯。值得一提是,這家戲院的面子也真大,因為商場在復活節假期是全面停業的,唯獨是戲院仍保持營業,令商場要特意開一個停車場的門去讓觀眾出入,非常有架子。對比起之前去過的幾間特色戲院,這間Event Cinema Cairns Central可謂毫無特色可言,純粹是一家普遍的連鎖式戲院,但因為對比起另一家戲院,感覺實在好得多,因此仍作為我的首選。


VMAX最特別的,我覺得是放飲料的地方像一張小桌子,如數碼港百老匯的Palace院一樣
Event Cinema Cairns City就是距離Cental兩個街口而已,是一座單棟式建築的戲院。戲院設有五個影院,其中一個是叫作VMAX的影院。之前在悉尼已很好奇這是甚麼影院,原來並無甚麼特別,只是一個較大的影院罷了,不同悉尼的Event Cinema VMAX有八百多個座位。這家VMAX影院大抵是香港的The Grandcinema 6院一樣,是整間戲院中最佳的一個影院,因此所有新上畫的大片都會排在這個院播放,但是,票價卻較昂貴。當日我看〈飢餓遊戲〉時抱著獵奇心態看看這到底是甚麼影院,但說穿了,就真的只是一個大院,極其量有點劇院式設計,樓底極高,變相令觀眾席的樓梯也極長,就像香港的UA ISQUARE 1和2院,你若坐在後方位置,一定會走得很累。也許,Event Cinema Cairns City把所有資源放在VMAX影院,加上其他影院主要放映非主流電影,其設施實在極差。其餘四個影院的格局和設計完全一樣,四四方方,毫無特色。座椅是最舊式最普通的布質座位,沒有椅背,加上行距又窄,斜度完全不足,觀影時感覺極不舒服。最要命的是戲院隔音奇差,當外面下雨時,觀眾不難聽到頭頂不時有雨水聲音傳出,相當礙耳。也許基於這些原因,這間Event Cinema Cairns City經常冷冷清清,我看〈伊朗式分居〉時更慘淡得連我在內,只有三位觀眾。但是,沒辦法,看此類小眾非主流電影時,只有一個選擇,唯有就範。值得一提是,市內這兩間戲院有一個Backpacker的優惠,戲票只要AUD$10,其實跟香港的正價戲票差不多,在澳洲物價之中,也挺化算的。但是,我相信你在香港拿YHA或國際青年證,應該認受性是零吧!


驚見與香港MCL院線一樣的放映時間顯示系統!
在距離市中心遠一點的,有一間Event Cinema Cairns Earlville。與Central一樣,它是沒有附設VMAX影院的,未知是否因為這個原因,影院的設施又相當不俗。我只是來看過一次〈2D復仇者聯盟〉,我相信那個肯定是大院。敞大的劇院式設計,只令我想起了香港的海運戲院,那天我坐在場內中後位置,觀賞這部超級娛樂猛片,的確甚有在海運戲院觀賞大片的感覺。尤其是,這個院的音響清晰細緻,比我在那個所謂VMAX影院的觀影體驗好得多了。只可惜,這個影院與市區距離較遠,否則,它理應會成為我觀影的不二之選。


在一個死城中一條死寂街頭的角落開設一間戲院,誠言非細心留意,過門不知絕不出奇
離開了Cairns,我來了Queensland第二大城市Townsville。這個城市雖然是第二大城,但名氣比Cairns低得多,只是一個工業城市。市中心只有幾條大街,但一眾商舖均冷冷清清,甚至是十室九空。你在這個第二大城市的市中心走上十分鐘,看不見一個人其實絕對正常。沒有旅遊業的支撐,加上工業的沒落,Townsville我稱它作一死城也絕無誇張。假如這是一個小鎮不見人影也很正常,但作為一個大城市都這麼零落,仿如一個公路邊小鎮,則未免顯得有點詭異。
如是者,在Townsville能否找到一所戲院實在萬幸,但以此人流有何質素,相信也心中有數了。沒錯,市中心內唯一一家戲院仍是Event Cinema,這家Event Cinema Townsville位於市中心大街盡頭的街角,如非刻意去尋找,我敢肯定這家陰陰沉沉的所謂戲院,你過門不覺也不出奇。Event Cinema Townsville也是一座單棟式建築,但它位處的地方實在太偏僻,入口昏暗毫不大方,完全難以令人注目。步進戲院大堂更覺詭異,售票處從未見過它開放,兼賣戲票的小食部也經常沒有職員駐守,要「睇霸王戲」根本絕無難度。我沒有在這戲院的VMAX影院看電影,未知是否又是因VMAX原因,其他影院的格局與Event Cinema Cairns City全無分別,行距和斜度均嚴重不足,戲院內部殘殘舊舊,身處其中觀影感覺絕不好受。因著這個近乎沒落的「第二大城市」,觀眾自不然少得可憐,我首週看〈大鈍裁者〉時竟不足十名觀眾,首日看〈2D黑超特警組3〉已較好,約有廿名觀眾,但此戲院的格局實在不宜看荷里活大片,就像看〈2D黑超特警組3〉時,我竟覺自己在一所老戲院中,跟著一群毫無生氣的人,看著一部最新科技的特技大片,感覺就是格格不入。


雖然每次印一張會員積分收據很不環保,但收據連積分俱一目了然,值得一讚!
經過了兩個多月與Event Cinemas的相處後,我開始明白它們的會員制是怎樣運作,當然有好有不好。這個名作CineBuzz的會員制,每看一次電影就有10分,看了十部,即100分就可以免費看一部電影,亦即買十送一,與香港MCL院線的會員計分制差不多。我欣賞這個會員制度是每週有一部電影是會員價,AUD$8(即港幣約$65,隨時比香港更便宜)就可以看到,大多是放映第二週的電影。偶爾在不知甚麼日子,會員又會全日所有電影都可以用AUD$8觀看,甚有驚喜的。有一次我想換免費戲票時,職員竟主動跟我說,今天是會員AUD$8折扣日,倒不如留待正價時才換吧!這種服務態度,香港真要學習。一般日子的電影都有會員折扣,AUD13一部電影,而原價是要AUD$17的。這是真正的會員優惠,並非香港般首週停用、假日停用、大片停用、片長停用...仿若做了會員還要跟你乞求優惠。更值得一讚是,每次售票時,職員都會給你一張會員積分單,列明你目前所有的積分,無須自己查問,實是一種很好的服務。

  反之,Cinebuzz的網上客戶服務就真的不知所謂。他們的客戶服務網頁永遠不能進去,千辛萬苦找到客服的電郵地址,一般查詢竟要等上兩星期才有回音,而回覆都是廢話來。會員卡又要上網Activate,但是你activate手上的卡後,他們又會寄一張全新的卡給你。於是,你手頭上,在戲院申請的會員卡又如同作廢。但是,我們這些居無定所的背包客,收到你的會員卡時都已離開去別處了。好了,搞了大半天後,才發現原來我手頭上的會員卡仍然能夠繼續使用,只不過你要去戲院跟職員談就可以。那麼,多寄一張會員卡這種既失時又費錢的程序,到底作用何在?他們甚麼查詢都叫客人上網去找、上網去辦,但是網頁又經常不能進入,就如我第一次換戲票時,職員竟叫我要上網辦理,還給了一張詳細的說明書教我怎麼做,到最後,原來我根本能夠在票房辦理...那麼,你長篇大論跟我說來幹麼?


某天,我到了一個很有特色,但整個鎮皆靜悄悄的Charters Towers,鎮上一家戲院如同走迷宮般才到達,到達後卻發現沒有營業
除了Event Cinemas外,這邊的戲院真的少之有少,路程中看過有不少汽車影院,但更多的是人煙疏落的小鎮,即使有戲院都只有一兩場。我去Townsville附近一個叫Charters Towers的小鎮旅遊時,鎮上一家戲院簡直把大門關上,但時間表顯示,理應正在電影放映中的。無他,這些小鎮根本人跡罕至,即使一家戲院只有一個影院,並只作夜場放映,我相信觀眾都不會多。雖然這些小鎮甚有特色,但如非我們這些作長時間旅行的backpacker,我相信很難會有人來這些地方吧?畢竟澳洲太大,人民聚集的地方均在岸邊,內陸小鎮要依賴旅遊業也難,更別談甚麼戲院了。因此,Queensland被Event Cinemas這個連鎖集團壟斷,可能也是一種生存之道。


Townsville OMNIMAX的一大特色,是可以在開場前看到職員怎樣運作這台放映機
最後,在常規戲院外,我這個IMAX FANS也去了Townsville的OMNIMAX一遊。澳洲幅員廣大,但是IMAX竟只有五間,若把澳洲橫切,北部就只有Townsville的這間OMNIMAX。OMNIMAX就如香港太空館一樣,是一所DOME Theatre,銀幕是半球狀設計,只能播放IMAX 2D紀錄片格式,它設於城內一個名為Reef HQ的珊瑚博物館內,每天只放映三場早場電影。其實這個Townsville已人跡罕至,開一所只放映紀錄片的OMNIMAX近乎是「拍烏蠅」,比香港太空館更死寂。


相比起香港太空館,劇院式設計又是另一番感覺
我一直覺得香港太空館看天幕電影是自討苦吃,銀幕拉成球狀,正常影像都變得曲起來,所謂置身現場的感覺,我覺得看IMAX 3D更觸目。這所Townsville OMNIMAX與香港太空館的分別在,這裡是劇院式設計,仿如一般IMAX影院般有足夠斜度,絕非香港太空館般在近乎平地下人人躺著看。這個設計的確比香港太空館更好,某程度上更貼近銀幕,開場時IMAX的倒數片頭的確非常震撼,我看的那場〈Under the Sea〉,在沒有IMAX 3D效果下也如同置身海洋之內。可是,正因為這個銀幕過份震撼迫真,銀幕太大太近,與座位比例極不相乎,過份震撼卻予人雙目極度疲勞,觀影後其實與香港太空館的疲憊相差無幾。


這個天象式銀幕開場後仍清晰可見,未免太礙眼了
同時,這所OMNIMAX大抵開業已久,設施殘破,進場時就是有一種殘舊的感覺。放映機播放時的聲浪過大,極為騷擾;而球狀銀幕上的天象線也相當礙眼,令人難以投入。影院聲稱有六個聲道包圍,讓你如同置身現場,可惜這些聲道不知是壞了還是缺乏維修,觀影時感覺竟只像有單聲道,實在令人難以投入。


心大心細下,我就是被這個模型吸引了入場
其實我本身對在香港太空館觀看電影沒有好感,來到這所OMNIMAX也是出於好奇之心,誰知感覺也不太好,始終,還是正規的IMAX最好。

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