【小說上半部】第十六章:奇人瘋事(Part 2)

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某天放假回來後,Annie熱情地向我介紹一位德國女生。她曾是這裡的員工,不知甚麼原因請了一個短假,如今再回來工作。Margaret骨架很闊,談不上健壯更有點胖,體型向橫發展。假如她剪短頭髮,從後面來看,我相信隨時覺得她是個男生。Margaret不苛言笑,帶點冷漠的態度,已先令我對她沒有太大好感。

 

Annie介紹完畢後,友善地說:「Why don’t you guys team up today? Both of you are experienced, you guys can do it!」Margaret擠出一個挺虛偽的笑容:「Yo! Nice to meet you!」Annie續說:「Jacky, you can make one more friend!」

 

能否成為「Friend」,只有雙方才知道,Annie的好意,恕我不能接受。

 

人夾人緣這回事很奇妙,能否成為朋友,其實很快便能知道。我和其他背包客員工談不上深交,但合則來不合則去,拍檔時閒聊幾句也無問題的,卻不如Margaret般帶點命令式。

 

「Such a mess! Fuck!」Margaret打開門便跟我說。其實我不覺得這個房間有多亂,但我覺得總要和應一下:「Just do it anyway, yeah, fuck that!」

 

後來,我才知道「Such a mess」是Margaret的口頭禪。

 

Margaret聽見了一句粗口,大抵感到我是同路人,帶點得戚地向我笑:「Good, good, good…」她看看滿地的雜物,點點頭說:「Alright! Let’s finish this fucking mess!」她並無任何意欲開始工作,打開雪櫃看到那些工作時早已見慣不怪的啤酒,便骨碌骨碌地喝下,大叫:「That’s nice!」然後,她把客人遺下的東西包起:「That’s mine, cool!」

 

一般而言,無論是Annie還是其他背包客,均會把雪櫃內的食物均分。

 

Margaret拿著啤酒,乾脆坐到廚房的流理桌上,順手把碗碟拋到一邊,問我:「How old are you, young man?」我說:「22, and you?」Margaret閃過驚訝神色:「wow, I am 21.」她再無意義地喃喃自語:「Yeah…」她喝完一瓶啤酒,隨即開啟第二瓶,已喝得臉有點紅。我不太想理會她,拿起床單打算去做床。Margaret見狀,馬上說:「Hold on, hold on, why you do the bed first? Go, go to do the bathroom!」她再喝下一口酒,大喊:「I will do the kitchen, I hate working in bathroom… Such a fucking mess!」

 

我沒好氣地拿著毛巾走進洗手間,驚見Margaret隨便把水撥得整個廚房滿是水,邊喝著啤酒邊哼著歌。

 

要我清洗洗手間並無問題,我和Annie拍檔時都不時會清潔洗手間,倒沒有太大怨言。當然了,誰會喜歡清潔洗手間?又髒又臭,有時候碰上那些黏糊糊的毛巾更覺非常嘔心,但這是工作之一,並沒說討厭不討厭,大不了輪流來做,但Margaret那命令式態度倒令我反感。

 

清理洗手間不需太多時間,轉眼間便完成了,我回到廚房,看見Margaret仍拿著啤酒在發呆。她看見了我,大抵知道我已完成,馬上裝出一個很忙的樣子,猛力地拭抹那些盤子:「Done? Good job.」我不喜歡她把我當成下屬或助手,更不想因她而拖慢我的進度。我沒有理會她的說話:「How about we do the bed first? Then you can move on to the dishes.」

 

澳洲對員工的保護很好,做床一定需要兩個人,雖然,我和Annie拍檔的話,有時候太忙,一個人也可以做到,我只不想Margaret太空閒。

 

「Sure! Why not! Let’s do it! Yeah!」Margaret繼續她那一副「hyper」的感覺,「Shit, such a mess!」她隨手把一個枕頭拋到地上。其實,我不覺得有多亂。

 

還好,Margaret做床時倒也認真,也基於她的體型「龐大」,勝在力度十足。

 

在這個時候,Margaret開始跟我有點「正常」對話。她也是Working Holiday,大概早我幾個月來到Port Douglas,其時正值淡季,她完全找不到工作,在她的錢接近花光時(她直言花了不少錢在酒身上),這家渡假酒店聘請了她,她才留下來。可是,淡季始終淡季,工作時數愈來愈少,甚至偶有零入住率,她覺得長此下去已無希望,又見自己已有一筆錢,便跟Shane「請假」,玩了一陣子後,看看情況如何再作決定。終於,她山窮水盡、身上只剩下幾百元,決定「吃回頭草」,又回來這裡,而現時正開始步入旺季,時數可能會較足。

 

我不太明白,何以外國人總無儲錢習慣?

 

不過,Margaret告訴我,Shane的妻子Jenny不是好人,總愛把員工時數亂扣,叫我要有心理準備。我不知Margaret此言是否屬實,有個預備也是好的。

 

Margaret的「變臉」程度很快,給了我一番「溫馨提示」,沒有一會卻又回復本性,回到廚房前又繼續命令我:「Hey, dusting everything, GO!」

 

我不禁光火:「I know what am I suppose to do, just don’t order me, OK? I worked here for almost a month!」聽完她的故事,我心忖,我隨時比Margaret經驗還要多。

 

「Fine, then that’s great.」她略頓一會,露出一個帶點疑惑的笑容:「It seems like you guys work very fast, is it? You know, well, Asian.」

 

我心知外國人總覺得亞洲人任勞任怨,當然了,對比起這個多說話少做事的歐洲人,亞洲人當然有效率得多。我不想她又對此有所偏見,給了一句可有可無的答案:「I don’t know, see how you think. For me, I am doing what I have to do.」Margaret翻了一個白眼,我不知道那代表甚麼意思,她說:「That’s good then, I thought all the Asian love to work.」我覺得此言帶點種族歧視,但我沒有興趣跟她爭論下去,便回頭幹活。

 

我見Margaret拿著毛巾在廚房隨意掃來掃去,全非在認真工作,但這是她自己要求的工作,我完全沒有理會她。為免被Margaret拖慢進度,除了廚房以外,我已把其餘部份打掃好。在我們準備離開時,Annie便過來看我們進度如何,仍是一貫友善的態度:「How’s everything? Good team work?」Margaret馬上裝著忙,把過量的清潔劑噴到廚櫃上說,抹著額頭上那「看不見的汗水」:「Yes! Jacky is a very good teammate, he helps me a lot.」看來,Margaret真覺得我是她的「助手」,我也得承認,我真是在「幫忙」她,我不屑地勉強嘴角微彎,Annie不以為然:「Then go ahead!」

 

這一天的工作,其實我做得很不爽。若說「厚面皮」程度,Margaret可算難得一見。頭一家房間她有「幫忙」清理廚房也好了,隨後她總有意無意地走開。由於這所渡假酒店的床單被鋪,需要繞一段路才能拿得到,極其量來回也不過五分鐘的路程。Margaret往往用「拿床單」的藉口,消失接近廿分鐘才回來,然後「幫忙」打掃、清理那個我已完成了大半的廚房,才隨便吸塵便算。最後,Margaret大言不慚地說:「Ah, Jacky, I want to take a smoke break, I will be back soon.」我原來只是「被通知」,她隨後失蹤接近半小時才回來,又對我多加挑剔,訓示我浴缸不乾淨、廚房有污漬,我語帶諷刺地說:「Because I have to work on my own, so you care everything right now?」Margaret不語。

 

在最後幾家房間,Shane過來跟我們說:「I think some of the kitchens is not well done, would you mind doing them again?」還幸 Margaret沒有在Shane面前把責任推在我身上,總算她有點自知之明,待Shane離開後,她卻跟我說:「I told you, pay more attention when we are doing the room, see? We have to do it again?」我真的按捺不住:「Ha, you are so funny. Don’t you remember those kitchen was done by you? Now it is my fault? I have to take my time cleaning up your mess, did I blame you? Did Shane say that we have to do the bathroom? No! Only the kitchen done by you!」Margaret一時啞口無言,我知道這是她的弱點。當然,作為拍檔,我們有責任互相檢查,我卻不想把Margaret那部份工作也一起做。而且,Shane的要求不高,起碼我從沒試過要重做,若連Shane都說要重做,那麼一定很糟了。

 

果然,雪櫃沒有融雪、洗手盤的殘渣隔又沒有清理、碟子摸上手更是油膩膩的,看來Margaret連最基本要求都不能達到。我開始懷疑,當日Shane是否有心把她「放長假」。

 

坦言,我沒有所謂,反正這是時薪,多得Margaret的錯失,令我多了一小時的薪水。反而,Margaret這典型的大懶蟲,原來早已約了同事下班後去酒店飲酒,要她重做一遍,她當然不情願。臨下班前,她跟認識了不足半天的同事裝作很熟稔的樣子,搭著我的膊頭說:「Jacky is a very good teammate!」我真想贈她一巴掌,她續說:「We are going to the bar, have a drink, would you like to join us?」我當然沒有興趣,但我還未來得及回答,Margaret便說:「Well, I beg you are not interested, right? Then see you tomorrow!」我不知道她們在酒吧說了我多少壞話,只覺Margaret真是一個正宗的臭婆娘。

 

大概Margaret真覺得我是個「好拍檔」,隨後的幾天竟都跟我「拍檔」。經我一罵之後,她的工作態度確有改善,但仍是非常散漫,加重了我的工作量。我跟Annie投訴過,她竟說:「I think you guys may have some misunderstanding? Margaret is a good worker, I enjoy to work with her.」我只覺每天如活在煉獄。

 

幾天後,Margaret再拉了幾個朋友來工作,我更感自己的存在價值極低。由於人手過剩,Shane開始要裁減人手和時數,每天被扣時數的人,永遠都是我,後來甚至演變成「被通知」:「Jacky, take a day-off tomorrow.」我開始覺得,隨了Annie之外,這類似乎上下皆是「同黨」,我還是早日謀求後路較好。於是,我開始留意空缺,也在當地的報紙上看求職廣告。始終,我住慣了Port Douglas,縱朋友不多,我都蠻喜歡這小鎮,就是不想工作了一個月便離開。

 

Sayuri似乎也遇上了同樣的問題。我向她說出這些不知所謂的待遇,原來她在餐廳也有類似經歷,有天晚上,她竟然只工作了一小時便被老板叫下班,更連一份晚餐都不能拿到。她說:「I don’t know why the Asian cannot get respect here, we are the one who do our best, but not those European.」我無奈地說:「Because they are European, it is the main reason.」她說:「I don’t know, I just feel that, it is unfair.」從Melbourne一路走來,看盡不少種族歧視的工作,也深知亞洲人一味做做做,做完後連應有的待遇都不能享有。我經常在想,假如這些地方沒有我們這批亞洲人,他們真能撐得住嗎?

 

幸運地,我發了幾份求職信後,沒兩天便要幾間酒店回覆,表示他們急需員工。我選了一家薪水最高的酒店,也同是公寓式渡假酒店,看來,Port Douglas真是一個好地方,工作多得能夠給我自己選擇!

 

待我決定辭職後,我又收到Shane秘書的電話,一把我很討厭的女人聲音,每次都是她打電話來叫我請假。我很懷疑這些放假的決定,是否由她來決定,我相信Shane不會這麼過份。

 

她一如以往,帶點無情地說:「Jacky, day off tomorrow, ok?」這次,我可以大敢質問她:「Can I say no?」她帶點愕然:「Ah… I am afraid to tell you, no.」我繼續質問:「Then why you bother to ask me?」她無言,我續說:「I will never show up again, I quit.」她這才作挽留:「Come on, Jacky, why you quit? We need you.」原來一星期七天有四天「被Dayoff」是表示「You need me」,我說:「I’ve got another job.」她帶點難為情說:「How much they pay you? We may do some adjustment… Maybe.」其實,這非錢的問題,哪管加我人工到時薪三十,卻每天要「被Dayoff」,我看不出有任何意思。

 

我說:「Sorry about that, thanks for giving me a chance to work here.」我禮貌地回應,畢竟,如非這裡聘請我,我可能還待在Tully走投無路,怎像如今般享受?誰知,秘書竟說出一句令我火光的說話:「Without you, no one can change the light bulb here…」甚麼?原來我的作用就是換燈泡?

 

由於整間渡假酒店的房務部只有我一個男員工,而維修部的工程人員竟又一併辭職(我不敢想像酒店的維修由誰負責),於是,這所帶點老化的渡假酒店,換燈泡便由我負責。Shane當然懂得換燈泡,我卻不明白何以這酒店每天總有大量燈泡壞掉,若要他爬來爬去換燈泡,相信身為老板,於他而言,也是一件挺煩的工作。

 

我突然想起了Margaret:「Well, then maybe you hire some guys? I don’t know, maybe you can ask Margaret? She seems to know everything, she can do it.」秘書再無挽留之意,便說:「OK, then good luck Jacky.」我反覺對不起Annie:「Can you help me to say goodbye to Annie, just tell her that I am happy to work with her.」秘書說:「Of course. I will tell her.」

 

新工作的渡假酒店薪水比較高,而且時數也較多,連同晚上的洗碗工作,我相信終能嘗到「週薪破千」的滋味,想起也不期暗笑。我連忙騎單車到那渡假酒店視察環境,那是一家位處4 Miles Beach旁的酒店,與一眾酒店相比,其位置不算方便,於我而言,卻繞過一條馬路便能到達。騎單車的話,上班時間少於五分鐘便能到達,非常便捷。酒店面臨無敵海景,格調也比較高級,單從外圍走一圈,已覺酒店的氣派遠勝從前。看來,我轉運了。

 

晚上,我告知Tony一家這個消息,他們都覺得我很幸運,剛想辭職,便馬上找到另一份工作。他們告訴我,其實Port Douglas確有很多工作機會,遇上不滿的工作,別為難自己,畢竟亞洲人不是用來欺負的。這個消息也給Christie很大鼓舞,她工作的酒店是鎮上國際知名品牌,但是員工福利也很差,她也正計劃轉工。不過,我們都不約而同地慨嘆,沒法子吧!誰叫人在異鄉,要看別人面色做人?

 

**文章正陸續從Facebook Page搬到這邊,如欲繼續追看Ch.31前的文章,請到專頁的「The Story Within」相簿中繼續追看,謝謝**

 

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